14 december 2015 | Writer: Anneke Drijver

Big on Small Talk

Small talk, een onderwerp dat vaak achterwege wordt gelaten omdat het bij business English niet meteen voor de hand ligt om aan kletsen te denken. In verschillende landen is het echter wel gewenst om eerst even te babbelen voordat het tijd is om zaken te doen en juist dan is het dus belangrijk om niet met een mond vol tanden te staan. En wat als je met internationale collega’s werkt? Hoe vaak ben jij een internationale collega uit de weg gegaan omdat je niet wist hoe je een gesprek aan moest knopen? Of lopen je gesprekken vaak vast? Gelukkig kan dit artikel je hierbij helpen met een paar tips en een heleboel voorbeeldzinnen zodat jij makkelijk een gesprek kan aanknopen en op gang brengen met internationale klanten en collega’s.

Tips
✓ Begin met een simpele ijsbreker. Stel jezelf bijvoorbeeld eerst voor of gebruik één van de voorbeeldvragen die hieronder staan.
✓ Vraag veel, vraag door en toon interesse.
✓ Luister goed naar het antwoord en pas je reactie hierop aan.
✓ Als je iets gemeen hebt met je gesprekspartner, gebruik dit dan. Bijvoorbeeld als je gesprekspartner uit Italië komt: “Really? A friend of mine used to live in Milan! Where in Italy did you live?”
✓ Zorg dat je niet alleen met ja en nee antwoord, maar breid je antwoord uit zodat je gesprekspartner ook iets heeft om op in te spelen.
✓ Wees niet bang om fouten te maken.

Voorbeelden per onderwerp:

Het weer
Het lijkt misschien vrij standaard, maar een gesprek beginnen over het weer is zeer effectief. Je kunt bijvoorbeeld vragen:
Beautiful day, isn’t it?
It’s a bit cold/hot for this time of year, isn’t it?
How was the weather in New York when you left?
It was raining cats and dogs when I left Amsterdam. Has it been raining here as well?
Is it true that it rains quite often in the UK?
Can you believe all of this snow we’ve been having?
We couldn’t ask for a sunnier day, could we?

Business trip
Ga je op zakenreis of is er iemand op bezoek vanuit het buitenland? Dan kun je deze vragen gebruiken:
Have you visited here before?
Is the food here different from what you’re used to?
How’s your hotel?
Will you have some time for sightseeing as well?
Do you often visit other countries (for business)?

Actuele ontwikkelingen / gebeurtenissen
Kom je iemand bij de koffieautomaat tegen, dan helpen deze vragen je een eind op weg:
Did you catch the news today?
I read in the paper / I heard on the radio this morning that two more electronics factories are closing down.
Do you think that a team from Italy will win the Champion’s League this year?
What do you think about this transit strike?
What’s the biggest sport in Ireland?

Small talk op kantoor
Als je je collega’s beter wilt leren kennen, zijn deze vragen een goed begin:
How long have you worked here for?
I can’t believe how quiet/busy it is today, can you?
What do you think of the new advertising strategies?
Are you looking forward to the weekend?
Do you have any plans for the Holidays / weekend?

Sociale aangelegenheid
Heb je een internationaal bedrijfsfeest of iets dergelijks? Gebruik dan deze voorbeelden:
Are you enjoying yourself?
Have you met Dylan from accounting?
I’m going to get another drink, can I get you anything?
How do you know Mr. Yakamuri?
Have you had anything from the buffet yet? The quiche is excellent.

Politieke en sociale vraagstukken
Het is sterk af te raden om over deze onderwerpen een gesprek te beginnen. De kans op een (verhitte) discussie is namelijk erg groot, vooral als je van te voren niet goed weet wat er op dat moment in het land van je gesprekspartner speelt. Daarnaast is het verstandig je niet uit te laten over controversiële onderwerpen aangezien het per cultuur sterk kan verschillen hoe er over sommige vraagstukken gedacht wordt. Sommige landen zijn conservatiever en door deze onderwerpen te vermijden voorkom je dat je je zakenrelaties onnodig tegen het hoofd stoot.

Heb jij nog een leuke ervaring die je met ons wilt delen? Laat hieronder een reactie achter en vertel ons er meer over.

Reacties (8)

  1. Vooral Britten starten met small talk, hoe ernstig de aard van de besprekingen ook zijn, is mijn ervaring. Super onderwerp en goed dat je daar aandacht aan besteedt, Anneke!

    De Britten zijn ook enorm creatief op dit vlak… ik heb niet echt een voorbeeld paraat, maar wees alert, is mijn advies. En ga niet te snel over op het zakelijke… Ik heb wel een paar vragen die ik mijn tijd in Engeland vaak hoorde en die je zelf ook in zou kunnen zetten.

    How are you keeping these days?
    Isn’t the weather just awful? (Echte Britten kunnen geen gesprek voeren zonder het weer te noemen… 🙂 )
    Could you find it ok? (als je naar het kantoor van iemand anders komt, een open deur natuurlijk, want ze vragen het als je er al bent, maar goed… beleefdheid is alles, zeg maar)
    Haven’t we met before?
    It’s a pleasure to meet you.
    What about you? (geweldige vraag als je je antwoord hebt gegeven, en niet weet wat je moet zeggen/vragen)

    Have fun!

  2. Goede tips weer Anneke! Ik heb er in Nederland geen moeite mee om een gesprek met iemand te beginnen, dus met de tips die je hier geeft zal dat elders in de wereld ook wel lukken!

  3. Wat een leuk blog Anneke en superhandig al die tips van jou. Nee heb geen leuke ervaringen, eerder minder leuke ervaringen. Want vaak sta ik met mijn mond vol tanden als het gaat om leuk en gevat engels. Dus jouw lijstje ga ik vooral uitprinten en goed oefenen:-).

    • Hoi Jeroen, je hebt natuurlijk allerlei mogelijkheden om te antwoorden op de vragen. Zo kun je op de business trip small talk bijvoorbeeld antwoorden:

      Have you visited here before?
      – No, it’s my first time actually.
      – Yes, this is my second/third/fourth time. I love coming here.

      Is the food here different from what you’re used to?
      – It’s quite different, yes. Usually I don’t have such an extensive breakfast/lunch/dinner.
      – Apart from having warm food for lunch, it is quite similar.

      How’s your hotel?
      – It’s very nice and clean.
      – It’s not that great to be honest.

      Will you have some time for sightseeing as well?
      – My schedule is too busy unfortunately.
      – Oh yes, I made sure I would have a few hours to explore the city on Monday/Tuesday/Wednesday/Thursday/Friday.

      Do you often visit other countries (for business)?
      – Yes, we have a lot of customers from all over the world who we have to visit every once in a while.
      – Not really; this is the only country I have visited for work.

      Hopelijk helpt dit een beetje!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *